The Product Landing

They say the hardest thing about flying is landing. That made me think about the language we use in product development, in particular the product launch metaphor. Can a term like that in itself drive us to do things we don’t want to do?

Space shuttle launch

There flies your better judgement

To recap, a Product Launch is supposed to encompass a number of coordinated efforts, including things like:

  • Optimising the technology for heavy loads
  • Going big on marketing
  • Omnipresence in press and social media, roadshows, exhibitions, etc
  • Community building, content curation, customer service
  • (and much more)

Ideally, we are well prepared before the product launch. We may have iterated under the radar with “early adopter” customers, but now it’s finally time to create a big bang and become as instantaneously successful as Pokemon Go, with its more than 10 million downloads within the first week of release. Awesome!

Pokemon Go

Who needs to iterate when we can Pokemon Go for it

It doesn’t have to be this way. In fact, most experienced entrepreneurs would do anything to avoid it. Aiming for a product launch is a beginners mistake, but in the world of entrepreneurship there are a lot of beginners. Why has the all or nothing approach to product release become an ideal so strong that we continue doing it, or pretend to be doing it, despite overwhelming experiences telling us to work differently?

Continue reading

bryggemontasje

Lean Summer 2016: Brygging

Iterates sommerstudenter har som tradisjon å brygge et eget øl i løpet av sommeren. Vi som er her i år skal selvsagt holde denne tradisjonen i hevd.

20160712_163834

Fordums sommerstudentøl. Står vanligvis til utstilling i kontorene.

Ølbryggingsfagene ved NTNU er dessverre ikke åpne for andre enn biologistudenter, og på UiO brygges det meg bekjent kun på hobbybasis. Altså møtte vi ikke med samme selvtillit til bryggingen som når det skal programmeres. Heldigvis er det noen erfarne bryggere blant de fast ansatte, og vi fikk hjelp av to av dem: Susanne og Karine.

Her får du lese mer om hvordan det gikk (og ikke minst hva vi endte opp med til slutt).

Continue reading

2016-06-20 13.50.18

Lean Summer 2016: De to første dagene

erik

Slik ser jeg ut.

Hello, World! Jeg heter Eirik og er en av studentene som jobber hos Iterate sommeren 2016. Iterate er et konsulentselskap med rundt førti ansatte, og vi er syv studenter som skal jobbe her i sommer. Vi er seks IT-studenter, der fem er fra NTNU og én er fra UiO, og én grafisk-design-student fra Westerdals.

I går var første dag på jobb. Iterates kontorer ligger ikke så langt fra Karl Johan. Men på tross av god beliggenhet og nøye planlegging av reisen, hadde jeg bare et par minutters margin da jeg kom inn døra den første dagen. (Programmerer-lærdom én: Estimering er ingen enkel sport.)

alle.jpg

… og slik ser resten av oss ut. Fra øverst til venstre: Julia, Anders, Andreas, Ingrid, Hogne og Thor Håkon.

Continue reading

7 deep skills for entrepreneurs

Einstein playing violin

You’d be surprised how much The Martian and Einstein have in common. Except from the fate of Einstein’s brain, which was stolen from his body after he died (it’s a bit macabre, I know). Still preserved, the brain surfaced decades later in a hospital lab, and a brain specialist was asked to analyse it, not knowing who it had belonged to. He was able to deduct two things about the person: 1. He had played the violin. 2. He had an extraordinary capacity for processing terrain and other three-dimensional space. Both turned out to be true: Einstein did play the violin, and his theory of relativity is largely based on multi-dimensional thinking.

Brain plasticity is fascinating. Our brain physically changes based on what we do. Einstein played the violin to relax, and it helped him solve fundamental puzzles of physics. It sounds impressive, but instead of seeing it as two distinct accomplishments (how could he have time to learn the violin?), you should see it as synergy between seemingly disparate activities.

An astronaut doesn’t tell Houston “you have problem”:

Continue reading

Hvordan få til endring – del 2

For noen år siden skulle vi endre måten vi jobbet på i en avdelning i et stort IT-selskap hvor jeg jobbet. Vi var allerede ganske smidige, og mye var riktig, men vi hadde likevel en vei å gå for å nå målet vårt med å kunne release software hver dag.

  • vi hadde en syklus på ca 6-9 mnd
  • vi hadde mange tester, men mye ble også testet manuelt
  • en del av testene som kjørte automatisk feilet – tilsynelatende tilfeldig
  • vi hadde mange kjente bugs
  • det var til tider dårlig kommunikasjon mellom medlemmer av teamet – selv om de alle jobbet i samme kodebase.

Det var altså mye å ta tak i – og vi så raskt at vi kunne ikke ta alt samtidig.

Som prosjektleder var jeg fristet til å si TA DERE SAMMEN! Vi må bedre kodekvaliteten, folkens! Jeg kunne til og med laget vakre slides. Men både jeg og resten av ledergruppen var sikre på at det ikke ville være til hjelp. Vi hadde lært om Mary Poppendieck sitt system 1 og system 2, så vi visste at vi måtte gå en annen vei.

Noen år senere kom jeg over en bok av Chip og Dan Heath. Den illustrerte Marys system 1 og system 2 svært godt ved å forestille seg en elefant (system 1) og en rytter (system 2) som skal styre elefanten. I tillegg presenterer boken tre overraskelser når det kommer til endring. Jeg har tidligere postet ett innlegg om denne boken, hvor jeg avslører første overraskelse (https://blog.iterate.no/2016/01/16/hvordan-fa-til-endring-del-1/). I dette innlegget vil jeg presentere de to siste overraskelsene – og forklare hva vi gjorde i situasjonen beskrevet innledningsvis.

Continue reading

Hvordan få til endring – del 1

En lørdag i 2000 i Chicago fikk kinogjengere utdelt store bokser med gratis popcorn før de skulle inn  og se filmen Payback. De fleste mottok gledelig de enorme boksene med popcorn, og gikk med på å ta med seg bøttene ut og levere dem tilbake etter filmen. Det de ikke visste var at de var deltakere i et eksperiment.

Denne teksten handler om endringsledelse, og en av utfordringene med å få gjennomført en endring hos seg selv eller hos andre. Skal man endre ens egne vaner, få til endringer i en organisasjon eller i et samfunn, er det mye det samme det handler om; klarer du å få folk til å oppføre seg på en annen måte enn det de gjør i dag? Suksessfull endring følger et mønster, og skal du få til en endring kreves det at du gjør tre ting samtidig.

Tilbake til kinogjengerne i Chicago. Popcornet de fikk utdelt gratis var av billigste type. I tillegg var det seigt og flere dager gammelt. Det var forskjellige størrelser på posjonene, men alle var så store at det skulle være umulig å spise opp popcornet man fikk utdelt. Eksperimentet ble gjennomført av Brian Wansink ved Cornell University, og gikk rett og slett ut på følgende; ville de som fikk de største porsjonene spise mer? Så alle bøttene med popcorn ble veiet før og etter kinofilmen.

Resultatet stemte med hypotesen til Brian, men var likevel overraskende tydelig; de med de største porsjonene spiste 53% mer enn personer med mindre porsjoner!

Her er det viktig å huske på at det var snakk om dårlig og gammelt popcorn, alle porsjonene var gigantiske, og popcornet var gratis. Det skulle ikke være noen grunner til å trykke i seg så mye popcorn som mulig. Undersøkelsen ble gjennomført flere ganger, ulike steder og med ulike filmer. Resultatet var alltid det samme:

Continue reading